Scherpe zaag

Scherpe zaag
Een man is bezig een boom om te zagen. Een voorbijganger ziet dat de man daarvoor een stompe zaag gebruikt. ‘Waarom maakt u de zaag niet scherp?’ vraagt de voorbijganger. De man antwoordt dat hij daar geen tijd voor heeft. Hij moet nog veel te veel zagen.

Dit bekende verhaaltje van de managementgoeroe Stephen Covey heeft van ‘de zaag scherp houden’ een begrip gemaakt. Soms moet je je op andere activiteiten richten om je uiteindelijke doel te bereiken. 

In mijn mentorklas ben ik hier het afgelopen jaar mee bezig geweest. De slimme leerling uit VWO 3 die alles op zijn intelligentie doet, mag weleens een goed boek lezen. De leerling die bijna alleen tijd en energie in school steekt, mag zich weleens ontspannen. Mijn reserves deel ik ook. ‘De ondertitel belooft je een succesvol leven. Dat lijkt me niet helemaal het doel van een christelijk leven.’

Op de afscheidsavond krijg ik een boek overhandigd met als titel ‘De geschiedenis van U3Va 2017’. Naast enkele algemene terugblikken heeft elke leerling de pen ter hand genomen om een persoonlijk woord aan mij te richten. Met een knipoog is er feedback op mijn kleding, handschrift en koffieconsumptie. Ook komt regelmatig terug dat mijn mentorleerlingen alleen al vanwege mijn ‘miljarden mails’ overuren moesten draaien.

Een leerling die een spade dieper steekt, benadert mijn groeipuntjes vanuit een ander perspectief. Gemorste koffie en een wat rommelig bureau vertellen voor haar een verhaal. ‘U accepteert uw zwakke punten en durft die te laten zien aan uw leerlingen,’ schrijft ze. ‘Maar tegelijkertijd houdt u de zaag scherp. U vindt het niet erg om kritiek te krijgen, want u ziet kritiek als een uitdaging om iets nieuws te leren of te veranderen.’

In een briefje bij het eindrapport bedank ik haar. ‘Je brief bracht me op een nieuwe gedachte waarmee de zaag scherp houden in het juiste perspectief wordt geplaatst. In de Lutherse traditie worden mensen vaak instrumenten van God genoemd. Dat betekent dat we zelf niet zo belangrijk zijn, maar God ons ondanks onze tekorten wel kan gebruiken. We mogen onze zaag scherp houden om zo’n instrument te zijn.’

Arjan Baarssen

« Terug naar de lijst