Krijgsmachtpredikant ds. T. de Ridder wordt uitgezonden naar Afghanistan

Over enkele weken zal ds. T. de Ridder naar Afghanistan worden uitgezonden voor een periode van vier maanden. Het wordt de eerste uitzending van ds. De Ridder, die in augustus 2015 benoemd werd als krijgsmachtpredikant.

Op de vraag hoe hij aankijkt tegen de uitzending, antwoordt hij: ‘Ik heb veel zin om te gaan. Dit geldt ook voor de militairen met wie ik optrek. In Nederland hebben ze veel geoefend en nu mogen ze het in praktijk brengen. Graag willen ze hun bijdrage leveren aan de wereldvrede. Van collega’s hoor ik dat de geestelijke verzorging tijdens een uitzending erg wordt gewaardeerd. Iedereen zit zonder familie in het buitenland; je moet het met elkaar zien te rooien. Soms komen er zorgwekkende berichten van het thuisfront. Dan is het fijn om vertrouwelijk met de aanwezige predikant te kunnen praten.’

Ds. De Ridder zal wekelijks kerkdiensten beleggen voor de ongeveer honderd Nederlandse militairen. ‘De meesten hebben geen kerkelijke achtergrond, van de honderd zijn er misschien twee of drie die weleens naar de kerk gaan. Het is een voorrecht om vier maanden lang ‘evangelisatiediensten’ te kunnen houden, die overigens laagdrempelig van karakter zijn. Wanneer ik in Nederland mee op oefening ga in het bos, houd ik ook bezinningsdiensten. De ervaring is dat ongeveer tweederde daar naartoe komt. Men waardeert een moment van rust en bezinning. In de diensten kies ik voor eigentijdse vormen die behapbaar zijn voor de militairen. Tegelijk blijf ik dicht bij mezelf qua overtuigingen: de Bijbel gaat open, er klinkt een (korte) preek en het Onze Vader wordt gebeden.’

Hoewel ds. De Ridder zin heeft in de periode in Afghanistan, heeft hij er ook gemengde gevoelens bij: ‘Ik laat mijn gezin achter. Bij mijn aanstelling als legerpredikant hebben we hier uitvoerig over gesproken en wisten we dat het ooit van een uitzending zou komen. Het voelt als een offer om er vier maanden niet voor hen te zijn en ook hoogtijdagen zoals de kerstdagen te missen.’